Preguntas sobre el sueño

¿Por qué es necesario dormir?
¿Qué es la somnolencia?

Notas:

  • Pokémon Sleep es una aplicación destinada únicamente al entretenimiento y no está pensada para detectar, diagnosticar o tratar ninguna condición médica ni enfermedad.
  • La información recogida en este artículo, así como la puntuación de sueño registrada en Pokémon Sleep, no representa ni sustituye el diagnóstico de ningún médico ni profesional de la salud, y no debe tratarse como diagnóstico ni tratamiento terapéutico para trastornos del sueño. Los usuarios deberán buscar atención médica en caso de presentar síntomas que puedan estar asociados con algún trastorno del sueño.
  • La información de este artículo está destinada a adultos a menos que se indique lo contrario.

Estas son las dos incógnitas principales de las que se ocupan los estudios del sueño.

​​¿Por qué es necesario dormir?

Cuando dormimos, realizamos el mantenimiento necesario de nuestro cerebro. No obstante, pensar que descansamos al dormir puede ser una idea errónea, ya que nuestro cerebro sigue activo cuando dormimos. Cuando una persona duerme, al observar su actividad neuronal en la corteza cerebral, no se aprecia una gran diferencia en comparación con la actividad de cuando está despierta. Puesto que las neuronas siguen activas, afirmar que el cerebro está en reposo quizá difiera bastante de la realidad.

​​Por cierto, todos los animales que tienen sistema nervioso duermen.

Y, como perdemos la consciencia y nos desconectamos del mundo exterior al dormir, para los animales salvajes puede ser un momento muy peligroso. Un animal que no necesite dormir tendría una gran ventaja sobre otros, pero aún no se descubre ninguno con tales características. Por lo tanto, se cree que dormir cumple un propósito fundamental que supera los riesgos que puede conllevar. Sin embargo, los detalles específicos de por qué necesitamos dormir todavía no se han podido explicar.

¿Qué es la somnolencia?

Nuestro cerebro siempre lleva la cuenta del tiempo que llevamos despiertos. Aunque el dato varía de una persona a otra, en general, la mayoría empezamos a tener sueño unas 14 o 15 horas después de habernos levantado. El cerebro también hace un seguimiento del tiempo total que pasamos despiertos en el curso de varios días, y cuando se acumula demasiado tiempo sin dormir, comenzamos a sentir sueño.

La única forma de librarnos del sueño es durmiendo. Echarnos un rato cuando estamos muy cansados puede parecer útil, pero si no dormimos, en realidad no dejaremos de sentir somnolencia.

No obstante, la información sobre dónde se produce exactamente este mecanismo y cómo funciona, así como los detalles de cómo el cerebro lleva la cuenta del tiempo, aún no se han descubierto y están siendo investigados en la actualidad.

Una teoría reciente sugiere que la fosforilación, que se trata de una reacción química de las proteínas del cerebro, puede jugar un papel importante en la aparición del sueño.

Referencias bibliográficas (en inglés): Wang, Zhiqiang, et al. “Quantitative phosphoproteomic analysis of the molecular substrates of sleep need.” Nature 558.7710 (2018): 435-439.

Kim, S.J., Hotta-Hirashima, N., Asano, F. et al. Kinase signaling in excitatory neurons regulates sleep quantity and depth. Nature 612, 512–518 (2022).

Zhou, R., Wang, G., Li, Q. et al. A signaling pathway for transcriptional regulation of sleep amount in mice. Nature 612, 519–527 (2022).

Acerca del Dr. Yanagisawa

Masashi Yanagisawa
Presidente de S’UIMIN Inc.

Nacido en Tokio en 1960, Masashi Yanagisawa completó su doctorado en Medicina en una escuela de posgrado de la Universidad de Tsukuba y es miembro de la Academia Nacional de Ciencias. En 1987, mientras aún estaba en la escuela de posgrado, descubrió el péptido vasoconstrictor endotelina y, en 1988, la orexina, un neuropéptido que regula el sueño y la vigilia. Con 31 años, viajó a Estados Unidos, donde estuvo a cargo de los laboratorios de la Universidad de Texas y del Instituto Médico Howard Hughes (HHMI) durante 24 años. En 2012, fundó el instituto International Institute for Integrative Sleep Medicine (WPI-IIIS) bajo una iniciativa de investigación internacional del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón. Más adelante, en 2017, fundaría S’UIMIN Inc., empresa de la que es presidente hasta el día de hoy.

El Dr. Yanagisawa fue el encargado de supervisar el intercambio de información en materia de sueño durante el desarrollo de Pokémon Sleep.

En 2016 recibió la Medalla de Honor con Cinta Púrpura de Japón, así como el Premio Asahi y el Premio de Ciencias Médicas de Keio en 2018. También fue nombrado Persona de Mérito Cultural en 2019 y recibió el Premio Breakthrough en 2023.